¿Por qué las empresas deben hacer experimentos?

Las empresas deberían estar interesadas en la comprensión de las relaciones causales, pero los datos a los que tienen acceso en la naturaleza son normalmente de correlación. La distinción es importante porque la comprensión de que X causa Y (por ejemplo, un aumento de la publicidad provoca un aumento de las ventas), guía la estrategia de los negocios en un grado muy superior del que lo haría saber sólo que X se asocia con Y (por ejemplo, la publicidad se asocia positivamente con las ventas).

Aunque muchas veces una relación de correlación parece ser causal, hay dos cuestiones que nos dicen que esto no tiene porqué ser cierto: 1) la relación puede deberse a una tercera variable (por ejemplo, una empresa adquiere un competidor, anuncia la adquisición, y tiene ahora un mayor fuerza de ventas), la adquisición tiene dos efectos, o 2) la relación causal puede ocurrir en sentido inverso (por ejemplo, mayores ventas genera más dinero que se ponga en el presupuesto de publicidad).  Sólo un experimento puede diferenciar la correlación de la causalidad.

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